De nouveaux types de vélos à assistance électrique sont apparus sur le marché, plus puissants et plus rapides que leurs prédécesseurs. Un nouveau cadre légal fixe les droits et les devoirs de ces vélos motorisés. Le GRACQ et le Fietsersbond ont suivi de près ce dossier et continuent à mettre en avant leurs avantages sociétaux.

Depuis 2002 une directive européenne définit ce qu’est un vélo à assistance électrique (VAE) :

  • un vélo qui n'avance que si l'on pédale,
  • une assistance qui se coupe au delà de 25 km/h,
  • un moteur d’une puissance maximale de 250 watts.

E-bike

Ces VAE sont assimilés à des vélos et jouissent à ce titre des mêmes avantages qu'eux au niveau du code de la route. Ils n'ont pas non plus d'obligation de casque, ni d’assurance, ni d’immatriculation.

Cette politique européenne a permis l’ascension impressionnante du VAE : on en vend maintenant plus d’un million et demi par an en Europe (140.000 rien qu’en Belgique).

Mais depuis quelque temps, on trouve également des vélos d’une puissance supérieure à 250 watts, ou qui bénéficient d’une assistance jusqu’à 45 km/h. Pour qu'ils ne restent pas dans un no man's land juridique, Il était urgent de leur donner à eux aussi un cadre légal.

La nouvelle législation

Tout découle d'un nouveau règlement européen de 2013 qui impose, à côté des VAE classiques, deux nouvelles catégories de vélos à assistance électrique. À charge, pour les États membres, de définir les obligations légales liées à chacune des catégories.

Un nouvel arrêté royal de 2017 fixe ainsi les catégories suivantes pour la Belgique :

  • vitesse ≤ 25 km/h et 250 watts = un vélo (pas de changement)
  • vitesse ≤ 25 km/h et 1000 watts = cycle motorisé = un vélo (mais à partir de 16 ans)
  • vitesse ≤ 45 km/h et 4000 watts = speed pedelec = un cyclomoteur (de classe "P")

Cette nouvelle classe "P" de cyclomoteurs, proche de la classe "B", a les obligations suivantes :

  1. Âge minimal = 16 ans
  2. Immatriculation (une plaque spécifique commençant par "SP" est délivrée par la DIV)
  3. Permis théorique et pratique AM (cyclomoteur) ou B (voiture)
  4. Casque obligatoire (casque vélo qui couvre les tempes, ou casque de mobylette)
  5. Règles du code de la route identiques aux cyclomoteurs B (nécessité d’un panneau additionnel pour emprunter un sens unique, pas de B22/B23, etc.)
  6. Pas de transport d’enfant, ni de remorque

Un SP doit donc être valablement immatriculé pour circuler sur la voie publique, sous peine d'une amende de 116 €. Cette immatriculation s'obtient auprès de la DIV, comme pour les autres véhicules en Belgique.

Attention toutefois : pour obtenir cette immatriculation il faut que le SP soit homologué. Ce qui ne pose pas de problèmes pour les modèles courants vendus en Europe, mais peut s'avérer plus problématique pour les SP achetés en dehors de l'Union ou en kits à monter soi-même. En dernier recours ce sont les Régions qui délivrent les certificats d'homologation.

Depuis le 1er janvier 2017 l'indemnité vélo domicile/travail est aussi accordée aux SP.

Ils sont également dispensés d'une assurance véhicule obligatoire depuis 2019, mais doivent cependant vérifier qu'ils sont couverts par leur assurance RC "familiale". Si ce n'est pas le cas, une assurance spécifique est vivement conseilléee, car sinon tout dommage causé à autrui sera entièrement à charge du cycliste. Le statut d'usager faible leur permet par contre une indemnisation automatique en cas d'accident avec un véhicule motorisé.

Ce qui reste à déterminer

Le GRACQ et le Fietsersbond ont expliqué aux autorités fédérales tout l'intérêt de ces nouveaux vélos électriques (d'un point de vue écologique, économique, sanitaire) et demandent de compléter le cadre légal des "speed pedelecs" avec les mesures suivantes :

  • réduction d'impôt de 15% (accordée aux motos électriques à 2, 3 ou 4 roues)
  • F99 avec speed pedelecrègles du code de la route similaires aux vélos (sens uniques limités, cédez-le-passage aux feux, etc.), plutôt que d'être autorisés au compte goutte via des panneaux additionnels, avec l'exception suivante : les aménagements cyclables ne doivent jamais être obligatoires pour ces vélos rapides

Nous espérons que nos arguments seront entendus par le gouvernement fédéral, comme c'est le cas pour l'indemnité vélo domicile/travail.

Luc Goffinet


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