Faut-il ou non porter un masque quand on roule à vélo en période COVID ? C'est une question que beaucoup d'entre nous se posent à juste titre. S'il n'existe à l'heure actuelle aucune obligation, le GRACQ recommande cette mesure de précaution sanitaire.  

Soucieux par nature de la sécurité et de la santé des cyclistes, le GRACQ est aussi solidaire des efforts collectifs pour éviter la propagation du virus. C’est pourquoi, faute de consigne officielle sur ce point et face aux controverses sur l’obligation du port du masque dans l’espace public, nous avons cherché à nous forger notre propre opinion.

Quelles sont les consignes officielles ?

Le port du masque "est recommandé dans l’espace public, a fortiori lorsque le maintien d’une distance physique de sécurité n’est pas possible." (1)

Que disent les scientifiques ?

"Le transfert de Covid-19 se fait par l’intermédiaire de gouttelettes et par contact avec des surfaces contaminées, et non par l’air."1 L’Académie royale de Médecine de Belgique recommande le port du masque en tissu, à défaut de masques médicaux réservés aux soignants ou aux malades : "Nous devons voir cela comme un outil de lutte collective contre le Covid-19, et pas comme un outil de protection individuelle. Le but est de freiner la propagation des gouttelettes dans l’espace social."(2) 

La pratique du vélo, comme la course à pied, génère des projections de microgouttelettes potentiellement contaminantes, comme l’a montré une étude conjointe de la KU Leuven et de l’Université d’Eindhoven.(3) Sans masque, la distanciation physique recommandée augmente avec la vitesse, et dépasse alors celle possible sur des pistes cyclables fréquentées. À ce stade, les experts ne sont pas unanimes et les études approfondies concernant la réelle propagation du virus à vélo font défaut.(4) Dans le doute, nous ne pouvons que défendre le principe de précaution.

Les épidémiologistes alertent sur le risque de deuxième vague épidémique. "Toute la question est de savoir quelle sera son ampleur".(5) Pour la limiter, toutes les mesures barrières sont utiles, y compris le masque.

L’avis du GRACQ

Compte tenu de ces informations et à ce stade de l’épidémie, le GRACQ recommande le port du masque pour rouler à vélo, surtout en cas de forte densité de cyclistes ou de piétons. La question semble moins prégnante à la campagne ou dans des zones bien dégagées : à chacun de voir et de prendre ses responsabilités. Le vélo doit rester un plaisir.

► Appliquez les règles de bonne pratique pour que le masque soit réellement efficace.

 Le porte du masque ne remplace en aucun cas les gestes barrières, à commencer par la distanciation vis-à-vis des autres usagers (le GRACQ plaide pour l'élargissement des pistes cyclables). Celle-ci ne devrait jamais être inférieure à 1,5m. Étant donné que la distance requise augmente avec la vitesse, le GRACQ recommande aussi d'adapter sa vitesse dans ce contexte sanitaire particulier. 

Profitez bien du printemps et souriez… au moins avec les yeux !

(1) Source : site officiel info-coronavirus.be
(2) Source : RTBF
(3) Source : KUL et TU Eindhoven
(4) Source : Quebec science
(5) Source : RTBF

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